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吴起凡系列短篇小说:《艾维利亚奇闻录》(2)

2021年06月 18日 15:31 | 来源: 扬州网 | 扬州网官方微博

第二章

克瑞提斯眯起眼睛,盯着面前的人,这是一个乞丐,但身为德鲁伊,他能够感受到不同于乞讨者的气息。德鲁伊最终还是回答了他的问题:“日漫特毁灭了我的家园,大德鲁伊和大长老都下落不明。如果我们帮助了你,你的教派难道能保证将来不做出同样的事情吗?”

乞丐年龄有四五十岁了,他笑道:“年轻人。我的教派在三十年前就已经失去了家园。我们经历了同样的事情。”他站起身,突然佝偻起来,等巡逻士兵再次消失,他才回过头:“你可能理解错了现在的形式——你的教派已经覆灭,教派的决定权已经落在你们这些小卒身上,而不是曾经的领袖。我们都是在这种情况下,被逼迫着合作的,而推翻日漫特之后的事情,对于现在的我们来说,真的有必要讨论吗?”

是的,没必要,他们都不是国家,他们只是教派,成千上百的教派被日漫特的铁骑毁灭,在凯尔纳之外,还有无数和德鲁伊一样命运的教派——经过这一两年的时间,克瑞提斯等人已经不再将目光只放在凯尔纳大地。他们连联合都算不上,只是为了共同的目的——解放自己所信奉的神灵,对于此刻而言,真神、伪神都无关紧要,首先应该恢复信仰。

日漫特改造了所有的神灵信仰,他们都被归为耶瑞尔塔斯麾下,而负隅顽抗的,比如德鲁伊,则被列为伪神和邪神,连保留祭祀的权力都没有,那些仪式、传统,全都随着一把大火成为历史传说。

“明天此时,我还在这里。”这位乔装打扮的巫师在无人之处化作青烟,消失在克瑞提斯面前。青年没有精力关注他的法术,垂下眼帘,思考着他的提议,这无疑是一个非常好的机会,无数反抗者一起总比自己单打独斗强,但青年想起了日漫特的骑士团,他不认为一群东倒西歪的巫师可以抗衡这支铁骑。他们需要正规军,而且还是能征善战的正规军,凯尔纳爆发过很多农民起义,但无非是求得人生自由,他们被正规军一击打散,在绝望的时候被日漫特随便施以一丁点的恩惠,就屈服了。

克瑞提斯摇了摇头,这种策略他不擅长,他还是把事情告诉长老和伙伴为好。等他回到贫民窟,伙伴已经收拾好行囊,因为大家约定明日启程。

“怎么样?”莫拉德问道。

“出了其他事情。”克瑞提斯摇头,他知道莫拉德问的是拿了几个铜板,今天他还没怎么赚钱就被老乞丐截住,自然没有收获。

众人坐下后,克瑞提斯才说出了情况。查斯特长老思考了片刻:“我不认为这个联盟可以参与。”

莫拉德道:“为什么?如果我们拥有外援,这一定是对日漫特的沉重打击。”

查斯特斜过头,看了一眼这个年轻人:“那么,你知道他们的底细吗?克瑞提斯的担忧也并非没有道理。何况……你觉得我们五个人,连随便一个大城市的城防军都突破不了,能形成什么战力?”

“我觉得他们并非纯粹为了战斗力,他们只是尽可能的寻找更多志同道合的。也正因为我们弱小,我们才应该加入他们让自己更加强大。”莫拉德最近越来越沉不住气了,想必是近日的事件让这个青年越发的烦躁。

“不要失去平衡,我的孩子。你的暴躁会让自然之灵畏惧。”查斯特安抚着青年。

“既然德鲁伊不在了,同样可以感受到自然之灵。那么我们为什么还要说德鲁伊?”莫拉德现在最听不得和德鲁伊之道相关的事情,“我们之所以在一起,不是因为自然之灵,而是因为德鲁伊。”这话也没有错,想必世界各地,也会拥有其他崇拜菲索尔兹姆的教派,并非只有德鲁伊。

“但我们是德鲁伊。正因为我们是德鲁伊,安弥勒尔将我们送出来,你却要回去送死。”克瑞提斯敲打着桌子,他也有些不耐烦,这些时日的躲躲藏藏,让所有人都有些暴躁。

“那你又怎么知道是送死呢?大德鲁伊、露萨娜他们都等着我们杀回去。”

克瑞提斯看了他一眼,没有搭话。他当然不知道到底是不是送死,但是他必须保留自己的担忧,还有查斯特长老的担忧,长老想的更加简单——这个松散的联盟,可能连普通正规军都打不过,更不要说对方的骑士团。他何尝不想杀回去,哪怕就是临死前再看一眼露萨娜和他的同胞们,确认一下他们到底怎么样了——这是所有的人的心愿。

大家都说不上来,大德鲁伊是他们唯一还生存的信念,德鲁伊之道是他们欺骗、麻痹自我的最好的工具。他们都知道这一点,也都坦然接受这一点,他们除了这个还有什么呢?所以没有人去和莫拉德讨论这个问题,下意识地回避了。

“或许我们应该早点起程。当我们回到森林,我们可以自由一点。”查斯特提议道,他说的森林就是克瑞提斯曾经参加密仪的森林,那里还有他搭建的小屋,虽然事变境迁,但想必那座小屋并没有被拆除,只要想办法躲避日常巡逻的士兵,他们就可以舒适很多。

“被封锁在森林里的自由,真的叫做自由吗?”莫拉德问道。克瑞提斯看了一眼最后那个同伴,比德尔,他是巴德,可以说是和玛莎一样的人,一心追求学问,但自从逃离橡树圣林,性格开朗的他彻底陷入沉默,至今只是吃、喝、睡、跟随。如果变成这样,真的还能叫活着吗?

“好吧,我保留你的意见。孩子,我们只是暂时躲避。”查斯特退了一步,“我们只要躲过封锁期,就可以回到橡树圣林。”

“那为什么不暂时加入反抗军,等到有机会,我们就潜回去?只要开战,日漫特势必会把橡树圣林的守卫撤回。”莫拉德反问道。

“我也觉得暂时不要加入。”爱思特道,“并非生与死的问题,而是没有必要。通过战争恢复德鲁伊传统,这太冒失了。我们可以退出凯尔纳,向南方去,穿越较为宽松的日漫特腹地,然后到达南方海边沿岸。那里并非日漫特的范围,足以我们重新立足。”他一直留守在这里,和长老认真研究过关于日漫特的地理、历史、文化。

“逃走?”莫拉德嘲讽地笑了一声,“那么橡树圣林就再也不存在了吗?”

“或许我该告诉你。日漫特之所以把守橡树圣林非常严密,是因为他们无法进入中心区域。强大的风暴依然不息,暴躁的自然之灵们阻止了他们的进入。”爱思特又补充一句:“是商旅们的马告诉我的。”

“这代表一些可能。”克瑞提斯只说了这句,足够了。如果日漫特真的没有再一次进入橡树圣林,如果橡树圣林真的没有完全毁灭,如果大德鲁伊还在坚守……

“只有积蓄足够的力量,我们才能反攻。而不是这样仓促地打破平衡。如果我们贸然前往橡树圣林,只会让日漫特更加警觉。”爱思特下了定论。

“我们难道不是更应该回去?”莫拉德问道。

“年轻的孩子,你不要忘记,我们不是自然之灵的支配者。我们无法左右自然之灵的意志,你又有什么办法打破自然之灵掀起的风暴?”查斯特知道莫拉德只是巴德,很多事情并不了解。

“他不是传说中的大巫师梅尔林斯吗?”他指了指克瑞提斯。

“你应该冷静一些。”克瑞提斯站起身,“我只是善于利用自然条件,将法术最大化使用。但单就对德鲁伊之道的修行,我并不能和同龄人比。更何况这是长老会和大德鲁伊联手施展的法术。”

“这样不行,那样也不行。你们都只是自然之灵的奴仆。”莫拉德愤愤道,他转了一个身,不打算继续进行这个话题:“睡觉吧。”

克瑞提斯和查斯特对视一眼,都看到了对方脸上的担忧,最后还是没有多说什么,将火焰熄灭,进入冥想。今夜,即便是爱思特也必须冥想,明天的路程不容任何人一夜不眠。

克瑞提斯苏醒的时候,爱思特和查斯特长老都已经醒来,小伊尔莎还在怀中睡觉。他看了一眼周围,没有说话。查斯特长老开口道:“他们走了。”的确,莫拉德和书呆子都已经不在这里。

“是嘛……他们走了。”克瑞提斯半闭着眼睛跟着呢喃了一句,“是的。他也应该走的。”

没有人继续纠结这件事情,这并非第一次发生,他们只要知道,现在开始,只有两个人、一匹马和一个老头是最后的成员就行了。查斯特到底是长老,安弥勒尔让他负责并非没有道理,他总可以在最短时间做出正确的选择:“我们走吧。他们都走了自己的道路,我们也必须走下去。”爱思特抖着身子站起来,克瑞提斯抚摸着好友的头,然后假意抓住缰绳,让伊尔莎坐在爱思特身上,几人再一次踏上旅途。

他们都换上了日漫特商旅的衣服,凯尔纳人和日漫特人差别不是太大,所以只要遮掩到位就不容易穿帮。他们的路线一直是沿着缪拉尔河向西走。缪拉尔河是原先罗恩王国和日漫特的分界,这条汹涌澎湃的大河正好环绕着凯尔纳的北方,将他和南方世界分隔开,从几千年前开始就是凯尔纳人的天然防线——但从未想过,缪拉尔河也是他们的阻碍,阻碍了他们和南方的交流,让他故步自封。当那一日,缪拉尔河突然停止了咆哮,日漫特的神力让他平静下来,强大的军队穿越了他,这时,凯尔纳人才知道,没有了缪拉尔河的他们,没有任何力量。

这是克瑞提斯第一次亲眼见到缪拉尔河,在解放战争期间,他跟随芬兰尔王将战线推的无限逼近缪拉尔河,但是最终还是没有能够真正到达这里。这条河流很浑浊,上层泛白,一直在咆哮着,翻滚着。传说他是苏瑞姆高原的神山中发源,从天空垂落,所以才如此凶险。

沿路士兵检查着过往行人。每日沿着缪拉尔河走的商人不算少数,这些士兵总能从中捞到很多好处。

查斯特突然一脸笑容,从布袋子里掏出一些草药,凑上去:“您看看,我们一家老小来这里做生意,赞美圣主,这些凯尔纳人把这些垃圾当做宝贝。”然后他偷偷将一些贿赂塞进士兵手里。

士兵笑道:“这都是圣主和日漫特王的功劳。”他打量了一下查斯特身后,一个小孩和一个邋遢的青年,那个女孩也许是青年的女儿,那匹瘦弱的黑马身上挂满布袋子,都瘪瘪的,偶尔露出一些草药的角。他点点头,就让他们离去。

日漫特许多商人并非真正的商人,即便是日漫特贫民也都愿意带点物资翻越高山流水来到凯尔纳,他们利用身份打压凯尔纳人,甚至很多大商贾都会通过欺骗、强买强卖来掠夺原本凯尔纳的财富。所以像德鲁伊一行这样落魄的小家庭商人并不少见,他们不需要住房,不需要固定资产,就这样流动着压榨凯尔纳的财富,然后赚到钱就会就地挥霍。尽管这不让上流社会看得起,但也确实是一种生活方式——比原本在国内憋屈的生活要好太多,遇到每一个凯尔特人,他们都可以挺起胸膛。

“伊尔莎,你让你死鬼老爹快点。”查斯特插着腰大声招呼着。伊尔莎的名字和日漫特风格没太大差异,所以也方便使用。

伊尔莎用拳头捶着克瑞提斯:“爷爷叫我们呢。”克瑞提斯点点头,牵着马就赶快向前。

过了几处大关隘,就没有那么紧张了,如果被几人的巡逻队查到,克瑞提斯和爱思特也可以料理,更何况还有查斯特长老。

“再坚持一日,我们就快到了。”查斯特看着已经开始逐渐出现的林子,开始笑起来,太不容易了,经过四天的赶路,他们才能勉强来到这里。越靠近苏瑞姆高原,原始森林越多,对于他们来说也越安全——从橡树圣林边的城镇一路穿越到这里,家园多焚毁,友人多死难。

“长老,我们真的什么都不做吗?”克瑞提斯问道,他其实也理解莫拉德的离去,他不愿意这样憋屈的活下去,曾经抗击敌军在最前线的克瑞提斯何尝不是?他比莫拉德更期待凯尔纳的解放,那场战争是他、芬兰克尔、玛莎一起的足迹,橡树圣林是他们共同的家园,他成长至今的所有信念都在这些之中。

“克瑞提斯,我知道你的意思。”查斯特仿佛苍老了很多,“你必须要知道,看似你们都经历了很多,你们都奋斗在凯尔纳的前线。可你必须明白,每一个人都会拥有各种各样的经历。我比你年长二十几岁,长老会中比我们年长的还有非常多的人……每一个人都比你经历更多,橡树圣林对我们来说几乎是灵魂的归宿。”

“我活不久了。”查斯特笑了一声,“不管是被杀死,还是自然而死,我都活不久了。你们很难明白一个从小生长在橡树圣林几十年的人,当看着家园失落,会多么耗费精神,因为你们还没有到那个年龄。我只有最后几年了。”

“所以,我不可能再有作为。可……我必须,必须,将德鲁伊之道传授给你们三人。你明白的,你的德鲁伊之道并不精通,你还需要许多年的磨练才能真正走入菲索尔兹姆的神域。”

克瑞提斯点头,他明白了,对于这位即将死去的长老来说,必须将德鲁伊之道传下去,这才是重中之重,比推翻日漫特更加紧急——到了如今,自己这三人已经是这位长老的最后支柱。

当他们到达森林,迎接他们的是狼群,许多种族的狼混在一起,当然,除了动物学家和猎人,很少有人可以认出他们来自不同的族群。

“查斯特长老,你们来了。”领头狼看了克瑞提斯等人一眼,“我感受到了你们的气息,当离开了橡树圣林,我们再一次相聚。”

这是德鲁伊同胞,他们汇聚在一起迁徙到这里,更可以躲避日漫特的追杀。

“我带领你们。有比小屋更安全的地方。”他看着克瑞提斯,能看到教派的年轻人,这让老狼非常的高兴,“我闻过你的味道。你并不是一个很随便的人。”老狼笑起来。

“你离开这里的时候,并没有让你的小屋更加透风,至今还能闻到你的味道。”狼群笑起来,对于狼群来说,掩盖自己气味是很重要的课程,但克瑞提斯显然没有做到这一点。

克瑞提斯也笑起来,有些感伤,曾经自己和玛莎试炼的小屋还在,即便过了十几年,它依然还在,甚至保留着一丝丝气味,可是,除了它,什么都改变了。

很久没有和这片森林的自然之灵交流,克瑞提斯的到来让他们也有些高兴,这里因为太偏僻,很少有德鲁伊来到这里,曾经两个出色的学徒给这片森林留下深刻的印象。他们欢迎着德鲁伊们的到来,他们主动驱散了残留的气息,让他们足以躲避日漫特的追杀。

“我不是这里最老的了。”查斯特看了下狼群,开玩笑道。的确,对于人类来说,一两年不算长,只会让毛发发白。对于独角马来说更短,对于长寿的他们来说这只是一瞬。但是对于狼族来说,有些寿命低的狼已经老了,仅仅一两年就足以让一个成年狼衰弱。

“但你还是这里最博学的老师。”狼群拥护着查斯特。这位长老好像找回了年轻,当他们来到足以遮风挡雨的山洞,长老才第一次伸直了躯体,他带着歉意地折下树枝,在手里掂量了一下,勉强有了点曾经抓住橡木杖的感觉:“德鲁伊的孩子们。今天开始,我将重新为你们讲解德鲁伊之道,愿菲索尔兹姆之道永不灭绝。”

这是一场寒酸的祭祀,却是一场隆重的盛宴,伊尔莎等年轻孩子围坐着,查尔斯带领下几名德鲁伊祈祷了菲索尔兹姆,给所有人送上了祝福。克瑞提斯感受着疲劳一扫而空不禁流下泪水,所有人都流下泪水,他们再一次感受到了菲索尔兹姆的相随,感受到了自然之灵的喜悦,就和曾经一样……也愿日后也可以如此。

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责任编辑:煜婕

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